Opstaan, gympen aan en gáán!

In: Gezond | Editie:

Tekst:

We zitten te veel en bewegen te weinig. We moeten in beweging komen en meer gaan sporten. Want dat is gezond. Je conditie en spierkracht verbeteren. Het kan bijdragen aan een betere nachtrust en een lager medicijngebruik. En je loopt minder kans op aandoeningen als hart- en vaatziekten, obesitas, osteoporose en beroertes.

Sporten is goed voor lichaam én geest. Het maakt je mentaal fitter. Het draagt bij aan het voorkomen van depressies en psychische klachten. Sporten kan leiden tot meer eigenwaarde, zelfvertrouwen en (sociale) vaardigheden. Bij jongeren heeft sporten en bewegen een positieve invloed op de cognitieve ontwikkeling en bij ouderen kan het bijdragen aan het verbeteren van de kwaliteit van leven.

Als je nu spontaan besluit om je gympen aan te trekken, zit je in Almere goed. Met al haar groen en water heeft Almere in alle stadsdelen een fantastische infrastructuur om te sporten en buiten te bewegen. Je kunt zelf aan de slag gaan, maar je kunt je ook aansluiten bij één van de talloze initiatieven waarbij stadsgenoten samen wandelen, fietsen, ‘bootcampen’ of zwemmen. Of bij één van de vele sportverenigingen of sportaanbieders die Almere rijk is. Over de hele stad zijn er goed geoutilleerde buiten- en binnensportaccommodaties en zwembaden waar je in georganiseerd verband allerlei leuke lessen en trainingen kunt volgen. Op elk niveau én voor elke leeftijd.

Run4free: serieus trainen en dan gezelligheid

Bijna tien jaar geleden startten Jozef Bhageloe en drie vrienden met het geven van gratis ‘bootcamplessen’ onder de naam Run4free. Inmiddels staan er 750 sporters ingeschreven. Sporters komen wanneer ze willen en tijd hebben. Er zijn geen verplichtingen. Je hoeft alleen een redelijke basisconditie te hebben en moet 18 jaar of ouder zijn.

Alex de Mooij is één van de vele fanatieke deelnemers. Hij doet enthousiast zijn verhaal: ‘Of het nu kerst, nieuwjaar of een andere feestdag is. Zolang er geen code rood is, gaat het sporten altijd door. Ik probeer alle drie de keren in de week te sporten en doe dat nu al zes jaar. Ik ben begonnen met bootcampen, omdat ik flink wilde afvallen. Na een eerste training ben ik geweigerd. Wel op een prettige manier hoor, maar ik was gewoon niet fit genoeg. Een maand later kon ik wel goed bijblijven. Bij de training loopt er altijd een coach vooraan de groep en eentje achteraan. De coaches zijn zo goed op elkaar ingespeeld dat ze samen ook een grote groep heel goed kunnen begeleiden. Eigenlijk merk je er niets van dat de groep groot is. Daarbij helpen de ervaren sporters vaak ook de nieuwe.

Bij de training rennen we een stukje en dan doen we een cardio- of krachtoefening. Maar het is altijd een verrassing wat we tijdens de training precies gaan doen en waar we heen gaan. Het enige dat altijd hetzelfde is, is het begin en daarmee ook het eindpunt. Voor de coaches is Run4free echt een hobby; hun enthousiasme en de hechtheid van hun groep is bijzonder. Ook bijzonder is dat er allemaal gemotiveerde mensen sporten. We zijn meer een vriendengroep geworden dan gewoon een groep sporters, met mensen die onderling allerlei activiteiten zijn gaan ondernemen. Ik ga er altijd met plezier naar toe.’

Super COOL! Veel meer dan sport alleen

‘Al acht jaar lang betekent het sporten met de Super COOL!-deelnemers voor mij een feestje, elke donderdagavond!’ vertelt Anton Spaan, één van de initiatiefnemer van het sportproject Super COOL! voor mensen met een verstandelijke beperking. ‘Het plezier straalt van de deelnemers en hun sportmaatjes af tijdens deze sportavonden!’

In 2013 begon Super COOL! vanuit de schaatsclub. Al snel haakten meerdere verenigingen aan. Op moment van schrijven hockeyen deelnemers vijf weken bij de Almeerse hockeyclub, om daarna te gaan voetballen bij Almere City FC en vervolgens vier weken te schaatsen. Spaan: ‘We werken als stichting Super COOL! samen met Triade en de VMCA. Triade zorgt voor de deelnemers; we hebben een vaste groep van ongeveer dertig sporters tussen de 10 en 60 jaar. En de VMCA zorgt voor de vrijwillige sportmaatjes. Met elke sporter traint een maatje mee. Dat contact is belangrijk. De deelnemers leren op deze manier mensen kennen buiten hun eigen kring en vergroten zo hun wereld. Datzelfde geldt natuurlijk ook voor de maatjes. Tijdens de sportavonden zijn er al verschillende echte vriendschappen ontstaan.’

Plezier in het sporten, vrienden maken, lenig en fit worden en het bij elkaar zijn als groep tijdens de vaste sportavond, daar draait het vooral om bij Super COOL!. ‘De verenigingen zelf hoeven in principe weinig anders te doen dan vrijwilligers te regelen die affiniteit met de doelgroep hebben,’ licht Spaan toe. ‘Wij regelen verder alles. Een vervolgdoel is ook om aanwas te verzorgen voor verenigingen die een aanbod voor deze doelgroep hebben. En om verenigingen die graag zo’n team willen opzetten op weg te helpen.’ En dan: ‘Onze deelnemers doen ook mee aan wedstrijden en daarmee zie je hun zelfvertrouwen groeien. Wat een medaille doet bij deze sporters is enorm. Het gaat hier om zoveel méér dan sporten alleen.’

Ben Mol (72) loopt elke week twee marathons

Het verhaal van de 72-jarige Ben Mol is heel opmerkelijk: hij loopt twee marathons per week. Afgelopen zomer volbracht de Almeerder zelfs zijn duizendste. Maar het aantal is voor hem bijzaak. Mol loopt voor zijn plezier. ‘Ik voel me lekker als ik loop. Het maakt mijn hoofd schoon. Ik verwerk dingen en er borrelen allerlei ideeën op.’ De liefde voor sport zit in Ben’s DNA. Als jong jongetje begon hij met voetbal bij Sparta in Rotterdam. Hij honkbalde en speelde tennis. Maar een hernia, een hartinfarct en een tennisarm voerden hem naar het lopen. Eerst voorzichtig dribbelen om in beweging te blijven, daarna wat langer en uiteindelijk volgden er halve en hele marathons, lopen van 100 km, 24 uurs wedstrijden en zelfs lopen van meer dan 200 km. En ondanks een blessure aan zijn voet, hartritmestoornissen, twee hartoperaties en een nieuwe heup, loopt hij dus nog steeds. ‘Sporten gaat altijd door. Ik heb moeite om één rustdag in de week te houden. Als ik niet loop, train ik, afhankelijk van waar ik ben, in de sportschool of wandel ik.’

Mol wil doorgaan zolang hij er plezier aan beleeft en zijn lichaam het toelaat. Lopen geeft hem niet alleen veel voldoening, het houdt hem fit en verschaft hem veel sociale contacten. Wie wil, kan met Mol meelopen. Vanaf december organiseert hij met zijn eigen Marathonclub de Mollen twee keer per week een kleinschalige marathon in Almere.

Ik voel me lekker als ik loop. Ik verwerk dingen en er borrelen allerlei ideeën op

Sport is voor iedereen

De regen valt met bakken uit de hemel. Toch is de buurtsportcoach straks gewoon – net als elke week – aanwezig op het Cruyff Court Almere Molenbuurt in Almere Buiten, met een grote zak gevuld met materialen waaronder voetballen, basketballen, hockeysticks en zelfs een mobiel tennisveldje. De kinderen die komen, kunnen zelf kiezen wat ze willen doen. Ze gaan zelfstandig aan de slag of onder begeleiding van de sportcoach een spel spelen. Deze sportbijeenkomsten zijn bedoeld voor kinderen van de basisschool. ‘Maar als buurtsportcoaches organiseren we activiteiten voor alle leeftijden, door de hele stad. Want iedereen moet de kans krijgen om te bewegen en te sporten,’ vertelt Thijs de Vries, buurtsportcoach in Almere Buiten. Naast de reguliere bijeenkomsten in de buurten organiseren de coaches activiteiten naar aanleiding van bijvoorbeeld de Buitenspeeldag, de Burendag en de Koningsspelen. Zo was er bijvoorbeeld een peuterspeurtocht, met daaraan gekoppeld een bezoek aan een kinderboerderij, en een dansmiddag in een ouderencentrum. ‘Met hulp van de Gemeente Almere konden we afgelopen zomer supboards en kajakken aanschaffen. We hebben toen meerdere avonden gesupt met jongeren. Dat was echt een succes: vooral jongeren zijn een moeilijk te bereiken doelgroep die we graag willen betrekken,’ meldt de Vries. ‘Het is fijn als het ons lukt om pubers enthousiast te krijgen om lid te worden van een vereniging. Het leggen van dit soort verbindingen hoort namelijk ook bij ons werk. We verwijzen door, beantwoorden sportvragen van inwoners en werken samen met andere organisaties. Het is mooi werk, zeker als ik kinderen zie groeien door het sporten.’

Iedereen moet de kans krijgen om te bewegen en te sporten

Ontdek wat bij je past en volg een proefles

Op het platform sportencultuur.almere.nl zie je wat er allemaal aan sport- en cultuuractiviteiten bij jou in de buurt – en in de rest van de stad – valt te beleven. Bijvoorbeeld de gratis activiteiten die de buurtsportcoach organiseert en de activiteiten van de verschillende verenigingen. Er is aanbod voor jong én oud, dus iedereen kan meedoen. Via de site kun je je aanmelden voor een proefles.

Elke organisatie en elk initiatief kan activiteiten inbrengen op de site. Het is de bedoeling dat het complete aanbod van Almere op het platform komt te staan. Zodat iedereen toegang heeft tot sportactiviteiten die binnen zijn of haar bereik liggen. Dus: kijk of meld je aan op sportencultuur.almere.nl

Topsportcentrum Almere

Vanaf de A6 kun je het Topsportcentrum in Poort zien liggen. Daar vinden diverse sportevenementen en wedstrijden plaats. Op topsportniveau, maar ook voor amateurs. Bijvoorbeeld kickboksgala’s, kwalificatiewedstrijden voor EK’s en WK’s (diverse sporten), het NK Judo en (inter)nationale handbalevenementen. Het Topsportcentrum bestaat uit een Topsporthal en een breedtesporthal. De Topsporthal heeft 3.000 zitplaatsen en is geschikt voor de grote evenementen. De breedtesporthal wordt voornamelijk gebruikt door Almeerse middelbare scholen en de Almeerse sportverenigingen waaronder Almere Pioneers en VC Allvo. Wil je een zakelijk evenement organiseren? De businesslounge, skyboxen en meetingroom in de Topsporthal zijn daar uitermate geschikt voor. Het Topsportcentrum heeft daarnaast een aantal praktische voordelen: een ligging midden in het land, dichtbij Schiphol, veel parkeerruimte en een goede bereikbaarheid per openbaar of eigen vervoer. Maar kom vooral gewoon eens kijken. Op de facebookpagina van Topsportcentrum Almere zie je wat er allemaal te doen is. Voor verdere informatie neem contact op via topsportcentrum@almere.nl