Parel van de stad

In: Almere | Editie:

Tekst:

Het Weerwater is één van de aspecten die Almere zo bijzonder maken. Het is een geliefde plek voor Almeerders om tot rust te komen of te sporten. Maar het heeft aanzienlijk meer potentie, zag de gemeente. En die kreeg alvast vorm in het Rondje Weerwater.

Een paar stappen brengen je van een rustige recreatieplas naar een bruisend stadscentrum: in de wereld zijn er maar weinig steden waar dat kan. Almere is daar een van. Nadat de Flevopolder was drooggelegd en aan de bouw van Almere Haven was begonnen, werd op de plek van het huidige Almere Stad zand afgegraven voor de aanleg van Haven. De kuil in de drooggelegde zeebodem liep weer vol water, et voilà: Weerwater. Het Weerwater was altijd al een geliefde plek voor Almeerders. Maar het heeft veel méér potentie en zo kwam de gemeente Almere op Rondje Weerwater, een pad dat het Weerwater omlijst. Zoals een krans dat met goede wijn doet.

Altijd al een begrip in Almere

Het woord ‘pad’ is echter te kort door de bocht. Wat Rondje Weerwater werkelijk inhoudt en wat er nog gaat komen, vragen we aan projectleider Marijke Kuijpers. Zij vertelt dat er al in 2016 gesprekken waren met de bewoners: ‘We hebben zo’n mooie plas, midden in het centrum, die te weinig werd gebruikt. Dat hele gebied wilden we activeren en de grote vraag was: wat hebben we daarvoor nodig? Bij die gesprekken kwam al gauw de link met sport en recreatie bovendrijven en dat is sindsdien zo gebleven. Daarom is allereerst de track aangelegd.’ Daarmee doelt Marijke op een blauwe route om te fietsen, te wandelen en te skeeleren. ‘We zijn er een paar jaar geleden mee gestart in het Lumièrepark en vervolgens gingen we door met de Stedenwijkkant, langs de boulevardwoningen.’

‘De Zuidoever – het stuk tussen het Atlantisstrand en de Fantasiehaven – ligt er nu al wel, maar zodra de Floriade voorbij is, wordt ook dat gebied vernieuwd. En laat ik de Weerwaterbrug niet vergeten: ook een onderdeel daarvan. Zo hebben we rond het hele Weerwater een recreatieve route aangelegd. ‘Een rondje Weerwater lopen’ was altijd al een begrip in Almere, nu is het zelfs nog aantrekkelijker geworden om daar te skaten of hard te lopen. Zeker als de Weerwaterbrug straks onderdeel uitmaakt van het rondje. De brug is pas tot de helft geopend en je ziet op social media al allerlei fantastische foto’s voorbijkomen.’

En er is méér

Wat er nu al ligt, is nog niet alles, aldus Marijke: ‘We gaan deze mooie, sportieve track de komende jaren helemaal af maken. Daarbij moet je denken aan meer sportvoorzieningen her en der aan de track. De eerste daarvan zie je nu al bij de entree van de Floriade: een playground waar jongeren kunnen basketballen, skateboarden en zo. Er zit ook een aantal verhogingen in, waar je aan de hand van straatmeubilair oefeningen kunt doen als stretchen en opdrukken. Rond het hele Weerwater komen er nog meer van dat soort sportfaciliteiten.’ Volgens Marijke is de track met sportaccommodaties de belangrijkste ingreep van de gemeente. Maar ook de Esplanade is aangepakt: ‘Afgelopen maart is daar het Stadsstrand opgeleverd en ook dat maakt onderdeel uit van het Rondje Weerwater. Ook daar is sport belangrijk. Dus hebben we het dusdanig ingericht, dat er voldoende ruimte is voor twee volledige beachvolleybalvelden. Ook het nieuwe horecapaviljoen Strand 22 ging er onlangs open.’

Dit jaar gaat er sowieso veel gebeuren op het Weerwater

De Floriade is een mooie motor

Prachtige accommodaties dus rond het Weerwater en dat alleen al zal steeds meer mensen trekken. Kuijpers vertelt: ‘Ook heel belangrijk is de programmering van het hele gebied. Denk aan allerlei evenementen en activiteiten. Die vinden plaats aan de kant van het stadscentrum.

Daarbij werken we nauw samen met de Ondernemersvereniging stadscentrum Almere (OVSA) en Almere City Marketing (ACM). Ook in dat verband kijken we goed in hoeverre het bijdraagt aan de doelstellingen van het gebied: sport en recreatie. En natuur, want dat is ook belangrijk. Die drie dingen houden we in balans. Met het oog daarop was de Floriade een mooie motor. Daardoor gingen we kijken of we nieuwe evenementen op het Weerwater konden organiseren. Een mooi voorbeeld is Almere Floats dat op 16 en 17 juli plaatsvindt. Het hele weekend is er diverse programmering, zoals het NK suppen, die bezoekers in contact brengt met de watersport.

Het horeca-paviljoen zit op zonnige dagen alweer helemaal vol

Strand 22: Almere aan zee

Vergeet Zandvoort en Scheveningen. Zomers chillen bij een strandtent kan sinds maart zonder files en parkeerproblemen: gewoon langs de oevers van het Weerwater. Strand 22 aan de Esplanade biedt dezelfde sfeer als de bekende strandtenten, en is zeker zo relaxt. De uitspanning richt zich met name op veertigplussers. Marina Ort van Strand 22: ‘Dat is een doelgroep die in Almere nog niet erg aan z’n trekken kwam. Wij bieden een plek waar je gezellig kunt drinken en lekker eten, met jaren zeventig- en tachtigmuziek vanaf vinyl. Het is gewoon een hartstikke leuke plek, waar mensen graag naartoe komen.’ En het slaat aan, zegt ze tevreden: ‘Vanaf dag één zitten we ramvol. Zonder reclame.’

Veel ruimte voor mooie initiatieven

Niet alleen de gemeente en ACM mogen trots zijn op Rondje Weerwater, legt Marijke uit: ‘Bij dat alles hebben we de ondernemers hard nodig en dat traject is inmiddels ook in gang gezet. Onder meer door de ondernemers in het horecapaviljoen, dat op zonnige dagen nu alweer helemaal vol zit. Interessant is ook de vaarverbinding naar de Floriade, met hybride rondvaartboten tussen de Esplanade en het Floriadeterrein. We gaan bekijken of we het na de expo kunnen behouden. Tijdens de Floriade vervoeren die boten bezoekers. De bijbehorende steigers liggen er, en dat is niet voor hooguit een half jaar. Dezelfde exploitant, sloepverhuuralmere.nl, kijkt ook naar mogelijkheden van boot-, sup- en kanoverhuur. Rond het Weerwater is er veel ruimte voor dergelijke initiatieven. Er komen er zelfs al veel binnen, zonder dat we een grote oproep hebben gedaan.’

Dit is het moment om aan te sluiten

Ook de wensen van Almeerders zijn belangrijk in de koers die rond het Weerwater gevaren wordt. Marijke: ‘We vragen steeds aan de mensen in de stad: wat willen jullie verder nog zien in het Rondje Weerwater? Zo zaten we bijvoorbeeld al met de studentenroeivereniging aan tafel, om nu alvast te horen wat zij nodig hebben als straks de campus aan de Esplanade ligt. Windesheim heeft een roeivereniging. Het zou zonde zijn als die straks hun boten op een trailer moeten leggen, terwijl hun huisvesting aan het water zit. Verder gaan we plannen ontwikkelen voor het lange Rondje Weerwater: dat loopt in het verlengde van Filmwijk onder de A6 door met de aansluiting van Hortus, de Floriadewijk. Daarvoor starten we een participatietraject, ook met omwonenden: aan wat voor rust- en recreatieve plekken is er behoefte? We zijn ooit gestart met de stadsgesprekken en blijven het samen met de stad continu vormgeven. Er is een tijd geweest dat ze zeiden: ‘Gemeente, ga die track eerst maar eens aanleggen en dan zien we het wel.’ Nu de track er ligt, de Weerwaterbrug staat, er een strand is en de Esplanade is opgeknapt, zien ondernemers het potentieel ook. Nu is het moment om aan te sluiten.’

Water-Polder-Weerwater

Water-Polder-Weerwater is een tentoonstelling van Stadsarchief Almere over de bijzonder ontstaansgeschiedenis van Almere en met name het verleden, heden en toekomst van het Weerwater en de zuidelijke oever waar nu de Floriade 2022 plaatsvindt. Aan de hand van een grote hoeveelheid unieke (lucht)foto’s, plattegronden en verhalen laat de tentoonstelling zien hoe in het IJsselmeer (Water) Zuidelijk Flevoland werd aangelegd (Polder) en daar vervolgens een ‘centrale plas’ werd uitgegraven zodat het wéér water werd (Weerwater). Water-Polder-Weerwater is gratis toegankelijk met teksten in het Nederlands en Engels en is tot eind 2022 te zien in Stadsarchief Almere, Stadhuispromenade 2, Almere Stad

De wensen van Almeerders spelen een belangrijke rol in de koers

We proberen het levendig te maken

‘Ook op het gebied van watersport gaan de ontwikkelingen samen met de stad,’ vervolgt Marijke: ‘Als er initiatieven zijn, kijken we samen met de omwonenden of en hoe zoiets er eventueel in past. Met de Floriade in het vooruitzicht kwamen al veel initiatieven op ons af. De stad, ACM en OVSA vormen samen een kerngroep die alle initiatieven beoordeelt.’ Even terug naar de activiteiten: wat kunnen we zoal verwachten de komende tijd? Marijke: ‘Dit jaar is er naast de bestaande evenementen veel nieuwe programmering met ACM en OVSA, en ook natuurlijk met de Floriade. De openingsshow van Vis à Vis was niet voor niets op het Weerwater. Maar we zijn ook bezig met een paar andere culturele activiteiten, die mede door de Floriade tot stand kwamen. Wij gaan kijken wat goed werkt. Misschien moeten we dat soort dingen dan doorzetten na 2022.

Dit jaar gaat er sowieso veel gebeuren op het Weerwater, met name vanwege de ligging aan de Floriade. Het zou zonde zijn als dat daarna weer inzakt.’ We moeten volgens Marijke bij dat soort evenementen vooral denken aan de zonnige periode van het jaar. Maar ook daarbuiten kunnen we het een en ander tegemoetzien: ‘We proberen het levendig te maken, elk jaargetijde. Denk aan iets als een Weerwaterfestival, gerelateerd aan licht. Het Weerwater leent zich daar perfect voor. Dan krijg je een soort lichtfestival van vijf kilometer. Dat is toch fantastisch! En dat programmeer je dus in de winter.’

Goede aanjager van toerisme

Marijke heeft er alle vertrouwen in, dat die ontwikkelingen veel mensen gaan trekken. Niet alleen Almeerders, maar ook bezoekers van buiten de stad: ‘Het Weerwater is de parel van de stad en daarmee een goede aanjager van toerisme. Dat hangt ook samen met de ontwikkeling van het hele gebied. Is daar straks de campus, in combinatie met de vernieuwde Esplanade en doorontwikkeling van het centrum, dan wordt het zelfs nog veel aantrekkelijker. Als je gaat winkelen, ga je daarna nog even de Esplanade op, of misschien nog wel iets verder. Als je straks in Hortus woont, dan fiets of loop je ook heel makkelijk naar het centrum. Of je pakt de boot.’